신앙 난민

원두막같은 사역자 집은 경찰서 길 건너편에 있습니다. 이곳은 얼마전까지만 해도 잡초만 무성했던 공터였습니다. 마을 어귀 길거리에 위치해 있어서 시끄럽고 복잡해 집을 지을 수가 없었기 때문입니다. 그곳에 사역자는 집을 지었습니다. 엉성하고 금방 무너질 것처럼 불안한 집이지만 이런 곳에 정착할 수 있다는 것만으로도 그는 감사할 뿐입니다. 아니, 이제 더이상 바랄게 없을 것처럼 행복한 정착입니다.

사실 분X 사역자의 고향은 메콩강을 따라 북쪽으로 한참을 올라가면 나오는 작은 마을입니다. 그곳에서 태어나 자랐습니다. 일부 가족은 그곳에 살고 있고 친척과 친구들도 아직 그 마을에 있습니다. 어쩌면 평생 그 마을에서 살아야 할 운명일 수도 있었습니다. 그런데 어느날 찾아온 한 친구때문에 그의 운명은 송두리채 바뀌고 말았습니다.

그 친구는 초등학교때 이웃 마을에서 살았습니다. 산을 넘어가면 마을과 마을이 모두 연결이 되어 있어 놀것이 없었던 아이들은 산을 넘나들며 이웃마을 친구들과 친해졌습니다. 학교에 선생님이 있는 날보다 없는 날이 더 많았으니 어린 시절은 친구들과 노는 것으로 대부분의 시간을 보냈습니다.

그렇게 친했던 친구가 무슨 영문인지 부모에게서 쫒겨나 도시에 나가서 산다는 이야기를 들었습니다. 엄청나게 큰 잘못을 했을 것이라는 추측만 하고 말았습니다. 그런데 그 친구가 갑자기 찾아온 것입니다. 그 친구는 생각보다 그리 불안해 보이지 않았습니다. 산 위에서 농사를 짓고 사는 자기같은 사람과는 뭔가 다른 생각을 하는 사람처럼 보였습니다.

그 둘은 며칠을 마을에서 함께 보냈습니다. 밭에 일을 갈 때도 같이 갔고, 저녁을 먹고 나서도 메콩강변을 걸으며 대화를 했습니다. 대부분 그 친구가 말을 했습니다. 친구의 이야기는 예수라는 분이 말씀하신 성경 이야기였습니다. 집에서 쫒겨난 이유도 그 친구가 예수를 믿었기 때문이라는 사실을 그때 들어 알게 되었습니다.

친구가 들려주는 성경 이야기들은 생소한 것들이었지만 곧 익숙해졌습니다. 친구는 몇차례에 걸쳐  분X을 다시 찾아와 성경 이야기를 들려 주었습니다. 결국 분X은 예수를 믿었고 메콩강에서 친구를 통해 세례까지 받았습니다. 그리고 가족에게도 복음을 전해 식구가 모두 예수를 믿었습니다. 그리고 친구에게도 복음을 전했고 친척에게도 복음을 전했습니다. 그러다보니 다섯 가정이 예수를 믿게 되었습니다. 예수믿는 가정들은 친구가 가르쳐준대로 주일마다 만나서 예배를 드렸습니다. 형식도 모르고 말씀도 잘 몰랐지만 모여 기도하고 말씀을 읽으며 주일예배를 드렸습니다.

그런데 그렇게 주일마다 모이는 이 가정들을 마을 지도자들은 그냥 두지 않았습니다. 공산당위원장과 경찰들이 먼저 나섰습니다. 마을에서 허가받지 않은 모임을 했다는 이유로 구금을 하고 벌금을 부과했습니다. 그리고 정부의 정책에 반대하는 사상을 전파했다는 식으로 상부에 보고하는 바람에 공안경찰들이 출동하여 온갖 협박을 하며 더이상 종교활동을 하지 못하게 했습니다.

마을 사람들은 그런 것들이 좀 과하다는 것을 알면서도 누구하나 나서서 막지를 않았습니다. 이상한 종교가 마을에 들어와 온 마을에 재앙이 임할까 두려워서도 그랬을 겁니다. 정부 관리들은 법적으로 위협을 하고, 마을 주민들은 그리스도인 가정을 오물 보듯이 경멸하는 분위기가 온 마을에 가득했습니다. 친척중에는 관계를 끊겠다며 온갖 욕설을 하고 떠나는 사람도 있었습니다. 예수믿는 것이 치욕중의 치욕이 되었습니다.

그렇다고 예수믿는 가정들이 달리 할 수 있는 방법은 딱히 없었습니다. 이런 어려움에서 벗어날 수 있는 유일한 해결책이라고 한다면 예수를 못믿겠다고 선언하는 것인데 그것은 죽음과 다름없다고 생각했기 때문입니다. 때리면 맞고, 체포하면 감옥에 갇히고, 죽이면 죽는 수밖에 없었습니다.

예수믿는 가정들이 신앙을 떠날 조금의 기미도 보이지 않자 마을 지도자들과 주민들의 반감은 극에 달했습니다. 이제는 한 마을에서 평생을 살았던 이웃들이 아니었습니다. 원수중의 원수였습니다. 온 동네가 예수때문에 이 난리가 났다며 예수믿는 가정들을 비난을 했습니다. 그 예수가 마을에 재앙을 가져왔다고 저주하는 사람들도 생기기 시작했습니다. 이러다가는 온 마을에 화가 임할 것이니 더이상 문제가 커지기 전에 그 가정들을 쫒아내야 한다고 목소리를 높였습니다.

그렇게해서 예수믿는 가정들은 마을에서 쫒겨났습니다. 갈 곳도 없고 아는 곳도 없는데 아이들과 노인들을 이끌고 다섯 가정은 길을 떠나야 했습니다. 몇개월 동안 산을 헤매며 살았습니다. 날짐승이 많아 더이상 산에서 생활할 수가 없게되자 산너머 마을을 찾아 다녔습니다. 그러나 어디에도 정착할 곳이 없었습니다. 그러다가 만난 마을이 지금 정착한 곳입니다. 인구를 늘려 행정구역을 높여야 한다며 쫒겨난 이 가정들을 받아 주었습니다.

다섯가정은 공터에 집을 지었습니다. 그리고 처음 지어진 그 집에서 예배를 드리기 시작했습니다. 다른 네가정도 모두 근처에 집을 마련하고 정착하게 되었습니다. 이제는 고향 마을로 다시 돌아가지 않아도 됩니다. 자기들을 저주하고 쫒아낸 이웃들을 안보고 살아도 됩니다. 그런데 예배를 드릴때마다 이 가정들은 기도를 합니다. ‘우리가 떠나온 고향마을에도 다시 복음이 들어가고 교회가 세워지게 해 주세요. 두고온 친구, 친척들도 함께 예배드릴 수 있게 도와 주세요.’

언젠가 이분들의 기도가 저 산을 넘어 떠나온 메콩강 고향 마을에 이를때면 또 매맞고 쫒겨나는 가정들이 생겨날텐데 이분들은 예배를 드릴때마다 이 기도를 드린다.